孙永杰:Facebook与Foursquare谁怕谁的LBS?

正是由於規模、知名度以及應用,有業內的分析認為,就目前Foursquare的表現,並不適於多數企業的廣告投放,而Facebook目前已經有近150萬家企業入駐。

在數月前併購LBS(地理位置服務商)Foursquare因價格問題最終流產的全球社交網絡老大Facebook近日發布了自己的基於位置的網絡社交服務Facebook Places,雖然在當時的發布會上,目前在此領域風頭正勁的Foursquare、Gowalla等的高層悉數出席了發布會,並稱Facebook的Places與Foursquare的服務是互補的關係,但在其後,Foursquare聯合創始人丹尼斯??克勞利卻稱,Facebook提供的新服務Facebook Places對他的公司而言是一種“乏味”、“沉悶”的競爭,並認為該服務的推廣反而會促使人們去嘗試例如Foursquare這樣的服務,所以,這最終對他的公司是好消息。事實果真會如此嗎?從這番評論中,筆者感受到的是競爭的味道要遠高於互補。

不管是Facebook,還是Foursquare,只要是基於LBS,用戶的規模都是頭等至關重要的因素。那說到規模,Facebook和Foursquare根本不是一個數量級的。目前Facebook的用戶數量已經突破5億,僅在美國市場就超過了1.2億(也是Foursquare的主戰場),即有41%左右的社交網絡用戶是Facebook的用戶,相比之下,Foursquare的用戶數也就區區200

萬。如果算上移動用戶是LBS的主要使用者的話,那麼Facebook的移動用戶數已經達到了1.5億,更是將Foursquare甩得老遠。

除了用戶規模外,還有一點不容忽視的是,作為Facebook的第三方服務提供商,基於Foursquare的LBS服務的用戶有相當一部分來自Facebook。試想一下,當一個平台上有兩個近乎於一樣的服務的時候,用戶會選擇誰?其實單就LBS應用,其知名度遠不及社交網絡。例如Forrester近期調查數據顯示,美國成年人中僅有4%使用過Foursquare、Gowalla和Loopt等地理定位移動應用,僅有1%每周至少更新一次這類服務。除此之外,84%的受訪者表示,他們對這類應用並不熟悉。與之相比,Facebook的知名度和應用要高得多。也就是說未來的用戶可能更多是通過Facebook Places知道和了解LBS,這是否意味著Facebook Places讓他們對於LBS有了先入為主的概念?接下來的使用選擇也就不言而喻了。而對於已經使用Foursquare的用戶,如果它之前就已經是Facebook的用戶,是否也會有部分捨棄Foursquare而轉向Facebook Places呢?答案應該是肯定的。

但Foursquare似乎並不這樣認為,正像Foursquare聯合創始人丹尼斯??克勞利所言,Facebook Places是乏味沉悶

uare的實時統計特性。它可以提供諸如最近消費者、消費者來訪頻率、性別分析及消費者建議之類的信息,相比之下,Facebook Places目前僅能顯示哪些人曾在某一地理位置簽到,但在不久的將來,Facebook勢必會改進這些以彌補不足應該不是很困難的事情。也就是今天所謂Foursquare的優勢在明天就會蕩然無存,這取決於Facebook對於自己Places的市場推廣策略。而提到市場推廣策略,之前因為Facebook推廣自己統一的Facebook Credit而與社交網絡遊戲開發商Zynga間的矛盾,最終以Zynga的妥協告終,預示著凡是基於Facebook平台的應用服務商都會受到來自Facebook不同程度的製約。更何況Zynga對於Facebook的影響要遠遠大於Foursquare。

其實,對於兩家公司可能形成的競爭或者Facebook對Foursquare形成的威脅,Foursquare聯合創始人丹尼斯??克勞利表示,兩家公司的業務類型不同:Foursquare的核心是“登記入住”,而這種功能只是Facebook諸多服務的一部分。不知道克勞利這番話的真實意圖是什麼?但從筆者來看,Foursquare至少承認了自己的​​服務僅是Facebook諸多服務的一個,即Facebook的服務中包含了Foursquare。這其實就是平台和應用的關係。也許Foursquare是一個平台,但放之於Facebook之上,它充其量也就是個應用而已。二者一旦發生競爭,也不在一個檔次上。

也許有人會認為上述這些很重要嗎?當然,因為這事關盈利的問題。正是由於規模、知名度以及應用,有業內的分析認為,就目前Foursquare的表現,並不適於多數企業的廣告投放,而Facebook目前已經有近150萬家企業入駐。儘管Facebook目前一半的增長來自自助廣告平台,但Facebook的未來仍在能夠吸引大品牌廣告商。據稱,Facebook最大的一批廣告主過去一年來已經將開支上調了至少十倍。而根據comScore的數據,Facebook已經取代雅虎成為全美第一大顯示廣告提供商,今年第一季度的市場份額為16%,高於去年第四季度的11%。

由於Foursquare的規模和應用所限,除了面對Facebook Places外,它還要面對Google和Twitter的競爭。例如Google在去年就發布了自己的Places,而Twitter也有基於自己的FireFly地理位置服務。這對於單一的LBS服務商是嚴峻的挑戰。所以筆者認為,LBS在社交網絡中的作用會日漸突出,但競爭會逐漸集中到Facebook、Google和Twitter等這些平台之上,從這個未來競爭的趨勢看,Facebook Places足以令Foursquare害怕一把。

 

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